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S.T.E.M. at Summer Fun Camp

Hello!

As we are getting ready for our Camp. We are happy to say that this year we are bringing S.T.E.M. (Science Technology Engineering and Math) to our Summer FUN Curriculum!

What is S.T.E.M.? As defined in its acronym, S.T.E.M. stands for Science Technology Engineering Math. The idea is to integrate all these subjects as a whole to resolve real-world problems. S.T.E.M. has become a buzzword in the education jargon, especially in the USA as current high tech jobs demand a set of skills that haven´t previously been taught in schools.

Why S.T.E.M. is part of Summer FUN? The goal of S.T.E.M. is to find more innovative ways to introduce problem solving skills and critical thinking in the classroom. As part of our teaching philosophy at Anglophone, finding ways to connect language wtih activities that are stimulating for kids ensures a successful, long-term connection with the English language.  English should be a vehicle for discovery.

What type of activities are we planning? S.T.E.M. lessons are based on solving real-world problems; they are hands-on activities that usually involve teamwork and allow for multiple results or solutions. For example, our students in S.T.E.M. of Summer FUN WEEK 3 (World Traveller) will go through the Challenge of Building a Boat. Children will be tasked with the design process of building small boats and in the process learn about buoyancy and stability.

The creativity of designing an object in teams with the guidance of our positive teachers in a fun immersion environment yields multiple benefits apart from simply language learning.This type of lesson will be adapted by our team to all the different ages of our Anglophoners to keep it fun and to maintain a language focus.

How we integrate it in our day?  This is how a day will look like in Summer FUN for our students:

  • 9:00 to 9:20 Welcome. Circle time/Roll Call
  • 9:20 to 10:20 Session 1. S.T.E.M.
  • 10:20 to 11:20 Session 2. Cooking
  • 11:20 to 11:40 Breakfast and Patio 
  • 11:40 to 12:40 Session 3. Art
  • 12:40 to 13:40 Session 4. Drama and Movement
  • 13:30 to 14:00 WRAP UP and talk about the day, discussing what we liked the best.


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¡Hola!

 

Summer FUN se aproxima y queremos compartir con vosotros más información sobre la edición 2017.

Estamos encantados de contaros que este año traemos S.T.E.M. (Science, Technolgy, Engineering and Math) a nuestro programa de Summer FUN!

¿Qué es S.T.E.M.? Como se define en su acrónimo, S.T.E.M. significa Science Technology Engineering Math. La idea es integrar todos estos temas en su conjunto para resolver problemas del mundo real. S.T.E.M. se ha convertido en una palabra de moda en la jerga de la educación, especialmente en los EE.UU. Surgió cuando puestos de trabajo de alta tecnología demandaban algunas habilidades que no enseñan tradicionalmente en las escuelas.

¿Por qué S.T.E.M. es parte de Summer FUN? El objetivo de S.T.E.M. es encontrar maneras más innovadoras de introducir habilidades de resolución de problemas y pensamiento crítico en el aula. Como parte de nuestra filosofía de enseñanza en Anglophone, buscamos maneras de conectar el lenguaje con actividades estimulantes para los niños asegura una conexión exitosa a largo plazo con el inglés. El inglés debe ser un vehículo para el descubrimiento.

¿Qué tipo de actividades estamos planeando? Las lecciones de S.T.E.M. se basan en la resolución de problemas del mundo real; Son actividades prácticas que normalmente implican un trabajo en equipo y permiten múltiples resultados o soluciones. Por ejemplo, nuestros estudiantes en S.T.E.M. de Summer FUN WEEK 3 (World Traveller) pasarán por el desafío de construir un barco. A los niños se les encargará el proceso de diseño de la construcción de barcos mini, con ciertos requisitos y en el proceso aprenderán sobre la flotabilidad y la estabilidad.

La creatividad de diseñar un objeto en equipo con la guía de nuestros profesores positivos en un ambiente de inmersión de diversión produce múltiples beneficios aparte de simplemente aprendizaje de idiomas. Este tipo de lección será adaptado por nuestro equipo a todas las edades de nuestros Anglophoners para mantenerlo divertido y para mantener un enfoque de idioma.

¿Cómo lo integramos en nuestros día? Así es como se verá un día en Summer FUN para nuestros alumnos: 

• 9:00 a 9:20 Bienvenida. Hora del círculo 

• 9:20 a 10:20 Sesión 1. S.T.E.M.

• 10:20 a 11:20 Sesión 2. Cocina

• 11:20 a 11:40 Desayuno y Patio

• 11:40 a 12:40 Sesión 3. Arte

• 12:40 a 13:40 Sesión 4. Drama y Movimiento

• 13:30 a 14:00 WRAP UP. Resumen del día. 

Anglophone Reading Program

(Texto en español a continuación)

As reading is the basis for success in all other skills, it is certainly the most important element in early primary education. In acquiring a second language, this is even more interesting, as it opens the door for a better understanding of the second code and a world of information (i.e. literature and books) from another culture.

As English learners in Spain, the only exposure to reading in English that kids usually get is through text books. This serves to develop the skill but falls short in creating a motivation or a love for reading; the real key to creating a love for reading is to expose them to a variety of books chosen to target their different interests and personalities. Simply put, students need a volume of successful reading to become independent, motivated readers.

The Anglophone Reading Program provides students with a great selection of books from many types of publishers to read in class and to take home and proudly share. It aims to work on English Reading fluency, comprehension and motivation towards reading. Our goal as an English Immersion Center is to develop all learning aspects and enjoyment of the language, including reading.

Anglophone has selected a suite of 8 books per child with the right level of complexity to build reading skills. The program will take 10 minutes approx. of every class and teachers will make sure “reading time” is a special time of the class by creating a “magic” place: we use flashlights, cushions to read on the floor, etc. Once the children can read the book clearly they can take it home for the weekend to read with parents. Even if they haven´t learned to pronounce it entirely correctly or have 100% of the vocabulary in the beginning. The objective is to create a long term relationship with the written language of English.

Goals of Reading Program

Fluency is the ability to identify words accurately and read text quickly with good expression. Fluency comes from practice in reading easy books about familiar subjects so the high frequency words are repeated and easily identified by the reader.

Comprehension is the ability to understand, reflect on, and learn from text. To ensure that children develop comprehension skills, effective reading instruction builds on their prior knowledge, previous experience and language skills.

Motivation to read is the essential element for actively engaging children in the reading process. It is the spark that builds the interest. Children need to be immersed in a literacy-rich environment, filled with books, poems, pictures, charts, and other resources that capture their interest and make them want to read for information and pleasure.

We incorporate reading in class as a special magical moment to make it a playful and positive experience for the child.


La lectura es la base del éxito de muchas aptitudes por lo que es un elemento muy importante en la educación primaria más temprana. Esto es mucho más interesante al aprender una segunda lengua porque abre la puerta a su mejor entendimiento y a un mundo de información (ej: literatura y libros) de otra cultura.

Como estudiantes de inglés en España, la única exposición a la lectura en este idioma que tienen los niños es normalmente a través de los libros de texto. Esta opción sirve como desarrollo de la aptitud pero se queda corta a la hora de despertar la motivación o el amor por la lectura; la verdadera clave para conseguir que un niño se aficione a la lectura es exponerlo a una gran variedad de libros adecuados a sus intereses y personalidad. En otras palabras, los niños necesitan una cantidad considerable de lectura “adecuada” o “exitosa” para convertirse en lectores independientes y motivados. 

El Anglophone Reading Program provee a los estudiantes de una magnífica selección de libros de diferentes editoriales para leer en clase y que luego se puedan llevar a casa para compartirlos con orgullo. Igualmente, este programa busca trabajar la fluidez, comprensión y motivación hacia la lectura en inglés. Nuestro objetivo como Centro de Inmersión en Inglés es desarrollar todos los aspectos del aprendizaje y disfrute de este idioma, incluyendo la lectura.

Anglophone ha seleccionado 8 libros por alumno con el nivel adecuado de complejidad para desarrollar las capacidades de lectura. El programa dura 10 minutos aproximadamente durante cada clase y los profesores se aseguran de hacer que el “tiempo de lectura” sea el momento especial del día creando un espacio mágico: usando linternas, poniendo cojines para leer en el suelo, etc. Una vez los niños pueden leer el libro con fluidez, se lo llevan a casa durante el fin de semana para leerlo con los padres aunque no hayan aprendido a pronunciar correctamente o no conozcan todo el vocabulario. El objetivo es crear una relación a largo plazo con la lengua inglesa.

Los objetivos del Anglophone Reading Program:

Fluidez, que es la habilidad para identificar las palabras con precisión y leer un texto rápidamente. La fluidez viene con la lectura de libros fáciles sobre temas que les son familiares y utilizando de forma frecuente y repetitiva palabras que puedan identificar fácilmente.

Comprensión, que es la habilidad de entender, reflexionar y aprender del texto. Para asegurarnos de que los niños desarrollan la capacidad de comprensión, la clase se adapta a sus conocimientos y experiencias anteriores así como a su capacidad de lectura.

Motivación para leer como elemento esencial para animar a los niños al proceso de lectura. Es la chispa que enciende el interés. Los niños necesitan estar inmersos en un entorno literario rico, lleno de libros, poesía, fotos, mapas y otras fuentes que reflejen su interés y les animen a leer por información y placer. 

Incorporamos la lectura en clase como un momento mágico para convertirla en una experiencia divertida y positiva para el niño.

How can I help my child to get a good level of English?

(Texto en español a continuación)

Getting our children to speak English well is not only a bilingual familys goal but is also something that is attainable for families who are monolingual and from Almeria. It only requires intention, imagination and a good plan.

We are aware of the importance of languages but the word bilingual is already so over-used and manipulated. However, we ALL agree on one thing: knowing English provides us with an undeniable advantage in life.

Not only that, but an advanced knowledge of languages in children results in an improvement in creativity, flexibility, concentration and perhaps … a little more understanding of how the world works. In addition, all of this is reflected not only in academic performance but also in skills that allow us to enjoy life fully, offering us many more experiences and opportunities.

When to start?

Early! Children in their first months of life begin to work on acquiring their own language, which makes it the stage where they most easily absorb other languages too. That is why it is important to use this stage of childhood to the full, especially between 2 and 7 years old when the acquisition of language is so natural for them. Doing it after this point does not mean they have missed the chance, but they are changing the mechanisms of learning. Adults have opportunities to learn other languages too!

How?

There are many options and all of these will help in some way. Here are a few suggestions:

At home. If you speak a little English you can choose an hour of the day to practise (dinner, a game, etc.). Do not worry if your level of English is not very high, remember that the language of children is simple and doesnt require sophisticated structures. Another form of positive interaction with the child through English could be by reading simple books or even utilising audio-visual media. TV, in my opinion, should always be watched in the original version!

Schools. Find an educational center in Almería that will support you in this way. The school, in combination with centers like Anglophone, should be your allies to bring you not only the content, but also the skills needed to achieve this goal.

How do I choose my English language center? Check that the staff are qualified, native, and create a positive learning environment that will motivate and inspire their students. Also, that they have a clear methodology and ensure small class groups that allow communication skills, especially oral skills, to flourish.

There are many other options available to help them along the way. If you have a room available and want to share your home, having an au pair for a while is also a great way to complement their experience. Almeria is a very attractive place that will appeal to many young people! There are many websites that can help you with the selection of an au pair, and we recommend that you do several interviews to select the person who will most connect with your family.

I understand that this subject concerns every parent and you want to have all the information possible before making an informed choice so, if you have any questions, please do not hesitate to contact me at elena@anglophone.es


¿CÓMO CONSEGUIR QUE MI HIJO TENGA UN BUEN NIVEL DE INGLÉS?

Que nuestros hijos puedan desenvolverse perfectamente en inglés no es un objetivo que pertenece sólo a familias bilingües sino que es perfectamente alcanzable para familias almerienses y monolingües. Sólo requiere intención, imaginación y un buen plan.

Es verdad que no paramos de oír la importancia de los idiomas y la palabra bilingüe está ya tan manoseada que hasta nos causa rechazo, pero TODOS estamos de acuerdo en una cosa: saber inglés proporciona una innegable ventaja en la vida.

No sólo eso, un conocimiento avanzado de idiomas en niños resulta en una mejora en la creatividad, flexibilidad, concentración, poder ejecutivo y quizás… un poco más de entendimiento de cómo funciona el mundo. Además, todo esto no sólo se refleja en el rendimiento académico sino también en habilidades que nos permiten un disfrute pleno de la vida, ofreciéndonos muchas más experiencias y oportunidades.

¿Cuándo empezar?

Desde los primeros meses. Los niños a partir de sus primeros meses de vida empiezan a trabajar en la adquisición de su propio lenguaje, así que de alguna manera es la etapa en la que más fácilmente absorben cualquier otro. Por eso es importante exprimir a tope la etapa infantil, especialmente entre el periodo de 2 a 7 años donde la adquisición del lenguaje es tan natural para ellos. Eso no significa que después de eso hayan perdido el tren, sino que van cambiando los mecanismos de aprendizaje. ¡Los adultos tenemos oportunidad para aprender otros idiomas también!

¿Cómo?

Hay muchas opciones y todas cuentan y suman. Aquí van algunas:

En casa. Si habláis un poquito de inglés podéis elegir una hora del día para hacerlo (la cena, un juego, etc.), y no os preocupes si vuestro nivel de inglés no es el adecuado, recordad que el lenguaje de los niños es sencillo, no requiere estructuras sofisticadas. Otra forma de interacción positiva con el niño a través del inglés puede ser con libros de lectura sencillos que leer y observar o los medios audiovisuales que consumimos; la tele en mi opinión siempre se debe ver en versión original.

Centros educativos. Busca en Almería un centro educativo que te apoye en este camino. El colegio, en combinación con centros como Anglophone, deben ser tus aliados para aportarle no sólo los contenidos sino también las habilidades necesarias para conseguir el objetivo.

¿Cómo elijo mi centro de inglés? Comprueba que el personal sea cualificado, nativo, que tengan un ambiente positivo de aprendizaje, que motiven e inspiren y proporcionen transparencia en su metodología…y con grupos reducidos que permitan el trabajo de las habilidades comunicativas, especialmente la oral.

Hay muchas otras opciones en el camino. Si tenéis una habitación disponible y ganas de compartir vuestra casa, tener una au pair un tiempo es también una forma genial de complementar experiencias. ¡Almería es un sitio muy atractivo que atrae a muchos jóvenes muy preparados! Hay muchas páginas web que asesoran la selección de un au pair, y recomendamos que hagáis varias entrevistas para seleccionar la persona que más va a conectar con vuestra familia.

Entiendo que este tema os preocupe y os apetezca saber más por lo que si tenéis alguna pregunta no dudéis en escribirme a elena@anglophone.es

End of the Year Testing

The end of the year is here, and with that we like to check our students one by one to see how everybody is doing and how they can communicate in the context of Standard Based Testing. How do we do this? We use the format of Official Examinations to evaluate kids English Competency.

What is the kids reaction?

They love it! Coming out of class, and being tested in a fun and warm way, makes them feel special and it gives them the opportunity to show off their learning.

What information do we get from this process?

Internally, a lot, it also gives us some quantitative info on how they are doing in the context of the levels established by the European Framework. It reminds us of the importance of the long journey language is and the need to continue to recycle the use of simple language.

These internal exams allow us to calibrate groups and materials and demonstrate where EACH and EVERY student are on their English Language journey.

This is one of the reasons why we suggest that parents help kids maintain contact with the language year around. Kids need all the exposure to English they can get! Especially in positive environments to create a connection with the language. Be sure to have them doing things over the Summer so all the wonderful language we were seeing in these exams doesn´t fade away…

Check previous publications about apps, TV and camps to continue to enjoy English over the summer! We will also post some recommended reading lists soon!

Talk soon!

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El final del curso está llegando, y durante nuestro último trimestre evaluamos individualmente a cada uno de nuestros alumnos como parte de su seguimiento global para ver cómo pueden comunicarse usando las pruebas basadas en estándar. ¿Cómo hacemos esto? Utilizamos el formato de los exámenes oficiales para evaluar la competencia en inglés de los niños.

¿Cuál es la reacción de los alumnos?

¡A ellos les encanta! Salen de clase uno a uno, y se les hace una prueba divertida y de forma cálida, les hace sentir especiales y les damos la oportunidad de demostrar su aprendizaje.

¿Qué información obtenemos de este proceso?

Muchísima, no sólo como gestión interna, sino que también nos da información cuantitativa sobre la forma en que están consiguiendo los niveles definidos en el Marco Europeo. Nos recuerda la importancia del largo viaje que supone el aprendizaje de una lengua y la necesidad de continuamente reciclar el uso del lenguaje más sencillo.

Estos exámenes internos nos permiten calibrar los grupos y los materiales y determinar donde CADA uno de TODOS nuestros alumnos se encuentra en su Viaje Lingüístico en Inglés.

Los buenos resultados que observamos es una de las razones por las que sugerimos que los padres ayuden a los niños a mantener el contacto con la lengua durante todo el año. Los niños necesitan toda la exposición al Inglés que pueden conseguir, especialmente en ambientes positivos donde conectar con el lenguaje.

Durante el verano hay también opciones para hacerlo y evitar que todo este lenguaje adquirido que hemos visto como resultado en estas pruebas se pierda! Podéis leer publicaciones anteriores sobre aplicaciones, televisión y campamentos para seguir disfrutando de Inglés durante el verano!

Incluiremos también en breve una lista de lecturas recomendadas.

¡Hablamos pronto!

5 Apps for Kids English Learning

In our last post about how to support English learning at home, we posted about TV shows, and now we want to continue on with apps. The big question is how to find the right one, as there are hundreds out there!

Here is a selection of the ones I think are good for English learning. This is because they help with vocabulary, listening and some of them even elicit speaking! Keep on reading and feel free to tell us about your favorite ones in your comments below.

Fish School. Ages 3 to 5. Price: 1.99 $. A good app for early learners where a school of fish help kids with English basic vocabulary: colors, alphabet, shapes… Neat graphics, pleasant sounds, nice music. Duck, Duck Moose is an award winning educational app company.
You can check it out here.

Don´t let the pigeon run this app. 4 and up. 5.99$ I really like the author Mo Willems and lots of his books are included in the Anglophone Free Library

In this app, kids get to draw “the pigeon” with the author´s instructions and choose between multiple options to build a story. The best part about this app is that it prompts them to record their own story and therefore to speak in English! I got a glimpse of Liam playing with this app the other day and reminded me to post it. The price is a bit steep for an app, I have to say but I do feel like I got mileage out of it and I was laughing listening to the stories they have created (Don´t let the pigeon “swallow Gael” and other creations).
You can check it out here.

BOB Books Reading Magic. 4 and up. (3.99 or 5.99 for two apps Reading 1 and 2)This app replicates the books for early reading and phonics with the advantage that it helps them sound each letter. There are several levels, from pre-reading skills that help them to recognize shapes to more elaborate sentences for more advance readers.

I think this app is really good for parents as we Spaniards sometimes have a hard time splitting the different English phonemes to help our kids with early reading in English. It helped me a ton.
You can check it out here.

WonderBox. FREE. 7 and up. Explore & Learn Science, Geography, Music, and Design. This cool app combines video, with drawing and challenges to win points and share with friends. What I like about this app, is that it is a combination of Youtube, Instagram and Periscope but in a safe environment.

And besides the educational videos there is a lot of “doing”. The videos are always a short clip within the topic that the kids pick (from Music, Science, Do it yourself, Imagination, Current events) then the user has to complete certain missions (for example, they learn about where the frisbee was invented, the physics of it and then kids have to design their own)
You can check it out here.

Duolingo. FREE. 7 and up. This is an app geared towards adults really, but I have found that my kids really enjoy playing with it. The fact that they have to complete several levels makes it into a game plus they get to practice several skills (reading, writing and pronunciation).
Check it out here: https://www.duolingo.com

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En nuestro último post sobre cómo apoyar en casa con el aprendizaje del inglés, hablamos sobre programas de TV y ahora queremos continuar con las apps. La gran pregunta es cómo encontrar el correcto… ¡hay cientos de ellos!
Aquí os dejamos una selección de las que creo que son buenas para aprender inglés: ayudan con el vocabulario, la comprensión y algunas incluso, ¡provocan que hablen! Continúa leyendo y si tienes alguna favorita, no dudes en hacernos el comentario abajo.

Fish school. De 3 a 5 años. Precio: 1,99$. Una buena app para los estudiantes más jóvenes en la que un pez ayuda a los chicos vocabulario básico en inglés: colores, alfabeto, formas… Diseño muy limpio, sonidos agradables y buena música. Duck, Duck Moose es una reconocida compañía de apps educacionales. Puedes obtenerla en este enlace aquí.

Don’t let the pigeon run this app. A partir de 4 años. 5.99$. Me encanta el escritor Mo Willems y muchos de sus libros se encuentran en la Biblioteca Gratis de Anglophone.

En esta app, los chicos tienes que dibujar ”la paloma” con las indicaciones del escritor y elegir entre varias opciones para construir la historia. La mejor parte de esta app es que les provoca que graben su propia historia y por lo tanto, ¡a hablar en inglés! El otro día pillé a Liam jugando con esta app y me acordé de incluirla en este artículo. El precio es un poco alto para un app pero tengo que decir que nosotros la hemos utilizado mucho y nos hemos reído un montón con las historias que han creado (tipo “No dejes que la paloma se trague a Gael” y otras creaciones). Puedes obtenerla en el enlace aquí.

BOB Books Reading Magic. A partir de 4 años. (3.99$ o 5.99$ por dos apps, Reading 1 y 2). Esta app replica los libros de primeras lecturas con la ventaja de que les ayuda a pronunciar cada letra. Hay varios niveles, desde los pre lectores a los que ayuda a reconocer formas hasta crear frases más elaboradas para los lectores más avanzados.
Creo que esta app es bastante buena para los padres porque como españoles tenemos problemas en dividir los fonemas ingleses a la hora de ayudar a nuestros hijos. A mí me ayudó mucho. Puedes obtenerla en este enlace. Pincha aquí.

Wonderbox. Gratis. A partir de 7 años. Descubre y aprende ciencia, geografía, música y diseño. Esta app combina video con dibujo y reta a ganar puntos y compartirlos con amigos. Lo que me gusta de esta app es que combina Youtube con Instagram y Periscope en un entorno seguro.
Además de los videos educacionales, hay mucho que “hacer”. Los videos son siempre un adelanto con el tema elegido por el niño (desde música, ciencia, Hazlo Tu Mismo, imaginación, sucesos reales) y luego tiene que completar unas misiones (por ejemplo, aprenden dónde se inventó el frisbee, cómo funciona y luego tienen que diseñar uno). Puedes obtenerla en este enlace.

Duolingo. Gratis. A partir de 7 años. Aunque esta app se enfoca realmente a los adultos me he dado cuenta de que mis hijos disfrutan jugando con ella. El hecho de que tengan que completar varios niveles hace que se convierta en un juego además de hacer que practiquen sus habilidades (lectura, escritura y pronunciación). Puedes obtenerla en este enlace: https://www.duolingo.com

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